congo


congo

Congo
(le) fl. d'Afrique équatoriale (4 640 km), le deuxième du monde par l'étendue de son bassin (3 800 000 km²) et par son débit; à l'embouchure, celui-ci excède en moyenne les 42 000 m³ par seconde. Le Congo ne quitte pas le territoire de la rép. dém. du Congo. à l'époque de Mobutu, le fleuve et l'état furent rebaptisés Zaïre. Le fleuve naît dans le Katanga (S.-E. de la rép. dém. du Congo), à 1 400 m d'altitude; il se nomme alors Lualaba et coule du S. au N. à Kisangani, il prend le nom de Congo; par une large courbe, il passe l'équateur et se dirige vers l'O., puis le S.-O., limitant au N. le bassin du Congo, que limite au S. le Kasaï, son affl. (r. g.), et que traverse à l'O. l'Oubangui. Lorsque, du N., l'Oubangui le rejoint (r. dr.), un peu au sud de l'équateur, le Congo sert de frontière entre les deux républiques congolaises; son cours est alors marqué par des "pools", sortes de lacs. Le plus important d'entre eux, le Pool Malébo, sépare Kinshasa et Brazzaville. Une centaine de km en aval de Kinshasa, le Congo quitte la république du Congo et va se jeter dans l'Atlantique par un large estuaire. Malgré ses chutes et ses rapides, il forme une excellente voie de pénétration, des biefs navigables (complétés par des voies ferrées) ayant été aménagés. Le potentiel hydroélectr. est considérable, mais il est insuffisamment exploité. Poissonneux, le Congo constitue une ressource appréciable.
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Congo
(république du) (anc. Congo-Brazzaville) état d'Afrique équatoriale. V. carte et dossier, p. 1417.
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Congo
(république démocratique du) (anc. Congo-Kinshasa puis Zaïre) état d'Afrique équatoriale. V. carte et dossier Congo (république démocratique du), p.1420.

⇒CONGO, subst. masc. et adj.
A.— [En parlant d'une pers.] Originaire du Congo, région d'Afrique noire, et p. ext. d'Afrique noire. Les nègres congos (HUGO, Bug-Jargal, 1826, p. 51).
LING., vx. Le congo. Langue parlée par les habitants de certaines contrées du Congo. Le congo est peu sonore (Nouv. Lar. ill.).
B.— CHIM. Matière colorante vraisemblablement obtenue d'une substance provenant du Congo. Le rouge congo. Colorant pour coton (cf. DUVAL 1959 et QUILLET 1965). La solution aqueuse [de chloroforme] (...) ne fait pas virer le papier au rouge Congo (P. LEBEAU, G. COURTOIS, Traité de pharm. chim., t. 1 1929, p. 562).
Prononc. Seule transcr. ds LITTRÉ : kon-go. Étymol. et Hist. A. 1. 1826 adj. « originaire du Congo et p. ext. d'Afrique noire » (HUGO, loc. cit.); 2. av. 1869 subst. ling. (Bachelet ds Lar. 19e). B. 1929 chim. (P. LEBEAU, G. COURTOIS, loc. cit.). De Congo, nom d'un pays d'Afrique. Pour B, cf. angl. Congo-red « rouge congo » (1886 ds NED Suppl.).

congo [kɔ̃go] adj. et n.
ÉTYM. 1826, Hugo, Bug Jargal; de Congo, nom de pays.
1 Vx. Congolais. || « Les nègres congos » (Hugo).
2 (1929; de l'angl.). Mod. || Rouge congo : colorant rouge pour le coton.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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